也是目前世界使用最广泛的交际语言

2016-11-22 09:41

英语是英美两国的官方语言和通用语言,也是目前世界使用最广泛的交际语言。它早期通过英国的殖民活动传播到世界各地;而英语本身在进化当中也出现 了分化,从而产生了现今的英式英语(又称英国英语)与美式英语(又称美国英语)这两大地域性变体。爱尔兰知名作家萧伯纳曾经说过:英国和美国是被同一种 语言分开来的两个国家。无独有偶,英国知名作家奥斯卡王尔德也嘲讽地写道:可以说,除了语言,如今我们在各方面和美国是完全一样的。未来它们将如 何变化?这一问题已成为英语语言学界和英语教育界广泛关注的问题。

然而,英国《观察家报》副主编罗伯特麦克拉姆却有不同的看法;他认为采用美式英语是在开历史倒车。他说,世界刚从将近一个世纪的美国主 导中露出头来。在美国主导世界的这段时期内,美式英语是美国用来在国际上实现其文化和政治议程的工具。美国的电影、广告和媒体,将美式英语传播到从东京 到德黑兰的世界各地。对它的拥护者来说,这是自由和自我表现的声音;但在其众多的敌人看来,这是可口可乐殖民主义的体现。

一直以来,英国人瞧不起其他英语变体,认为其英式英语才是正宗英语。但第一次世界大战之后,美国国力大增,美式英语开始成为英式英语的竞争对 手。特别是第二次世界大战以后,美国的大众传播媒介迅速发展,美式英语对英式英语产生了重大冲击,尤其是美音和美词在英式英语的发音和拼写中的影响有增无 减。其实在整个现代英语的发展过程中,美式英语与英式英语是相互影响,相互促进的,但总的看来现今前者对后者的影响是主要的。

顺带一提,中国的学校历来以英式英语教学为主,不过在现在出国留学以及互联网发展的热潮下,美式英语在中国的发展形势非常显著。虽然英式英语已 经风光不再,但对于我们英语学习者来说,美式英语和英式英语都是重要的。了解和掌握它们的差异特点及规律,有助于我们的英语学习,也有助于我们正确地使用 英语进行有效的交际,从而在利用英语进行具体的言语交流时避免不必要的误解或曲解。另外由于中国崛起,近年来中式英语(chinglish)发展很快;这 一英语变体已引起人们的广泛关注。(杨阳写于悉尼大学)

在日本,第二次世界大战以前由于英国知名外语教育家哈罗德帕尔默的倡导,日本的英语教学始终以英式英语为标准;战后美国的影响迅速改变了这种 局面,美式英语逐渐成为日本英语教学和使用的主流。一些原来只教英式英语的国家,如巴西、智利、土耳其、印度尼西亚、阿尔及利亚等现在已改教美式英语。值 得注意的是,近年来其他英联邦国家,如澳大利亚、新西兰、爱尔兰、加拿大、南非、印度、新加坡、马来西亚等掀起了美式英语学习热。新加坡前任总理李光 耀最近认为,教导学生美式英语将是大势所趋。美式英语作为美国的一种文化输出方式,其影响力和传播范围涉及到了世界的每一个角落。而英式英语正在像其发祥 地大英帝国一样日落西山。

一些学者预言英式英语与美式英语的差异将会越来越大;他们担忧未来英美人士之间很可能听不懂对方的英语。其实这种担忧是多余的,因为这两大英语变体 的基本要素几乎是相同的,它们维护着英语的共核(commoncore)。这正如中国知名学者周海中教授曾经指出的那样:虽然美式英语与英式英语在语音、 词汇和语法等方面存在着一些差异,但由于它们的相同之处远远大于不同之处,所以不会影响英语表达的规范性;因此,这些差异不会妨碍美英人士彼此交际和交流 思想。

据英国广播公司(bbc)最近报道,随着美国文化的入侵,美式英语正逐渐征服英国年轻一代,而成立40年一直努力捍卫英式英语使用的英 国女王英语协会(qes)已于今年6月底关门大吉,这让一些语言学者唏嘘不已。不过,也有学者认为,就事论事,在英语全球化的今天,英国人不应再 自诩为英语正宗了。

发布时间:2012-09-28 15:59|我要评论(0)

据英国《经济学家》杂志报道,美国《韦氏新世界词典》主编迈克尔阿格纳斯宣称美式英语稳健而灵活,绝不对外封闭;对于外语和其他国家的英语,只要 其中的元素对它有用,它都极愿意为我所用。他说,过去移动电话人们一直叫mobilephone,现在mobile的叫法也逐渐在美国乃至其他 国家盛行开来,我们打算将其收录在下一版词典里。在美国的成就和技术超越其他国家的领域当中,如医药、通信和科技(特别是电脑技术)等领域,正是催生新语 言的最好沃土。只要是在美国被发现或发明的,首先肯定是以美式英语命名。如果要选择未来,人们要选择哪种英语已经不言自明。

由于美国文化的强大影响,越来越多的美式英语词汇及表达法出现在英国人的生活和工作中。英式英语已经开始由一个传统意义上的输出者变为输入 者。牛津大学出版社最近所做的一项分析调查显示,英国孩子越来越多使用美式英语,更多的美式英语表达开始出现在他们的作文中。造成这种结果的原因很多。 文艺界名流惯用美式英语对此起到了推波助澜的作用,例如红遍大西洋两岸的英国电视选秀节目制作人西蒙考威尔就经常在电视上说美式英语。另外美国的文学作 品、影视作品等也起到了一定的作用,例如知名女作家斯蒂芬妮?梅尔的《暮光之城》在英国就大受欢迎,也使得更多孩子使用美式英语表达。目前许多英国青年人 开始学习使用比较简单化的美式英语,以便以后更好地与美国人交流。

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